乔布斯传-第九章
2019-12-29 

又一个深渊

等到乔布斯买下图形工作室并将其命名为「皮克斯」的时候,公司大致包括三块业务:研发和销售图形计算机及其软件,用三维电脑动画技术为电影或电视广告制作特效镜头,还有一块儿就是拉塞特所在的动画小组,负责创作动画短片。

很不幸,这三块业务里,没有一块是赚钱的。

现在,乔布斯是皮克斯的董事会主席兼CEO。不过,他这个CEO多少有些徒有虚名。史密斯和卡特穆尔只是把他看成和舒尔类似的富翁老板,在日常管理上并不买他的账。例如,乔布斯希望把皮克斯的办公室搬到旧金山,这样,他从NeXT赶到皮克斯就可以省掉不少时间。但史密斯和卡特穆尔拒绝了这个提议。他们宁愿每周跑到硅谷向乔布斯汇报工作,也不愿乔布斯经常来现场莅临指导。

既然无法深入参与公司业务,乔布斯也乐得做个高高在上的投资人。据皮克斯员工的回忆,乔布斯在1992年之前的5年时间里,到皮克斯公司的次数总共不超过5次。除了乔布斯利用自己的营销天分和人脉帮忙推销产品外,皮克斯的产品研发完全按史密斯和卡特穆尔的计划运转。当然,没人知道公司何时才能盈利。

皮克斯研发的电脑硬件名叫皮克斯图形计算机,这也是乔布斯最感兴趣的方向。但三维动画技术对当时的电脑来说还是太复杂了,皮克斯的电脑不得不使用了大量昂贵的技术,最终的售价高得离谱,卖到了13.5万美元一台。

这样高昂的售价,就连真正需要用电脑制作三维动画的制片公司、广告公司、电视台也买不起。当然,更重要的原因是,当时大多数人还无法理解,为什么三维电脑动画会成为未来的趋势。

例如,尽管皮克斯一直和迪士尼保持着紧密的联系,但每次乔布斯到迪士尼推销皮克斯电脑时,都会碰一鼻子灰。有一次,乔布斯在为迪士尼最有权势的总裁,负责动画片部门的杰弗瑞·卡森伯格(Jeffrey Katzenberg)演示最新的电脑时,迪士尼CEO迈克尔·埃斯纳(Michael Eisner)也意外走进了会议室。迪士尼的两个巨头一起在会议室里听乔布斯作产品介绍。

当然,乔布斯并不惧怕这样的大场面,他很快就投入到了激情四溢的演讲中,把代表未来技术的三维动画和皮克斯的电脑产品说得天花乱坠。

当时,乔布斯带了两台电脑,一台是黑白屏幕的普通电脑,另一台是用于演示的彩色计算机。听完乔布斯的演讲,埃斯纳缓步走向两台电脑,然后,手指着黑白的那一台对乔布斯说:

「这台电脑,代表着商业办公。迪士尼公司需要很多很多,我们也许会买1000台。」

正当乔布斯猜不透埃斯纳话里的玄机,愣在当间摸不着头脑的时候,埃斯纳又用手指向那台彩色的图形计算机:

「这台电脑,代表着动画艺术。可是,在我们迪士尼,有的是艺术家,有的是绘画器材。在我们这里,没人会需要电脑帮忙。」

没有销路就意味着失败。乔布斯正在经历NeXT销售上的失败,他不愿看到,自己同时投资的两家公司,竟然在电脑销售上面临同样的窘境。他千方百计地为皮克斯图形计算机寻找客户。除了史密斯和卡特穆尔想到的目标客户,比如电影动画制作者和研究者以外,乔布斯甚至想把皮克斯电脑卖给医生,用于创建三维病理图像。

同时,乔布斯也在不遗余力地帮助皮克斯创建营销网络。就像他在苹果和NeXT曾经做过的那样,皮克斯很快拥有了遍及全美几个重要城市的营销网络,公司也第一次拥有了超过100名员工。

但销售还是没有丝毫起色。皮克斯图形计算机除了太贵,还特别难操作,连大学里的专业研究人员都难以掌握。

客户调侃说:「要用好这台电脑,你要先成为导弹专家。」

皮克斯自己的销售人员则开玩笑说:「要给客户介绍电脑,我得带上3个博士生。」

到1988年,皮克斯图形计算机只卖掉了100多台。看到无论如何也坚持不下去的硬件部门,乔布斯没有表现出自己在NeXT时的犹豫不决。1990年4月,他果断地卖掉了皮克斯的硬件部门和所有销售网点,彻底关停硬件业务。所有硬件研发和销售人员都走了,皮克斯一下子从100多人缩减到40多人。

皮克斯销售的软件产品名为RenderMan,用于三维动画的创建和渲染。软件的销路比硬件稍好,但也远到不了盈利的程度。最重要的原因,可能还是皮克斯的三维动画技术太超前了。三维动画是个非常复杂、非常难的技术,用计算机来模拟真实世界的体积、质感和光影,需要大量的运算能力,当时的大多数计算机都难以胜任。

乔布斯试图通过合作伙伴打开软件的销路,他想到了Adobe公司。Adobe公司的CEO乔恩·沃诺克(John Warnock)之前在施乐帕洛阿尔托研究中心工作(好吧,又是这个神奇的地方),离开施乐后创立Adobe,从事桌面印刷领域使用的页面描述语言PostScript的研发与销售。此前,因为Adobe授权苹果使用PostScript的合作,乔布斯与沃诺克成为了不错的朋友。

乔布斯希望将皮克斯在计算机图形学方面的技术与Adobe公司桌面出版领域的积累结合起来,但与Adobe公司的会谈无果而终。沃诺克本人看不出皮克斯的技术在实际应用中有什么好的前景。

沃诺克评价说:「主要原因在于,高度复杂的三维动画技术还没有足够大的市场。这是一个很难很难的技术,艺术家们还不知道该如何驾驭它。三维动画需要不同领域的智慧。三维动画的作者必须同时是一个小说家、一个摄影师、一个雕塑家、一个艺术家和一个数学家,他还不得不自己设计算法和程序。」

是的,正如沃诺克所说,三维动画技术太复杂了。要制作一部真正意义的电脑动画长片,不但需要等待技术的突破,更需要等待艺术家们真正驾驭三维动画创作的那一刻。

皮克斯的技术先驱们一直在努力,一直在等待一鸣惊人的那一刻。

但乔布斯快要等不下去了。他自己投在NeXT和皮克斯的钱每月都在飞速流失。对此,史密斯和卡特穆尔心知肚明,但没有办法,动画双雄的心里只有高难度的技术,却没有赚钱的法门。每次公司现金告罄,两个人都会厚着脸皮去找乔布斯要钱。

看来,皮克斯对于乔布斯来说,又是NeXT之外的另一个深渊。

创收乏力的NeXT和皮克斯正拖着漂泊中的乔布斯滑向深渊,没人知道何时是个尽头。

fondle 抚爱; 抚擦; 抚摩;
Bauhaus movement
God is in the details.
Less is more.
gunmetal 铜锡合金; 青铜色,黑镍色; 炮铜色;
maven 专家; 内行;
catapult 弹弓; 石弩; 飞机弹射器; 弹射座椅;
sleek 时髦的; 圆滑的,花言巧语的; 有光泽的; (动植物) 喂养得好的,长得好的;
slick 光滑的; 华而不实的; 熟练的,灵巧的; 机灵的,聪明的;
boxy 箱子般四四方方的,矮胖的;
curvaceous 曲线美的; (妇女)有曲线美的; 优美曲线的;
chamfer 斜面; [建] (柱子、门槛的) 面,凹槽; 去角,取面,挖槽;
bevel 斜边和斜面; 斜角规;
resounding 反响的,共鸣的; 响亮的,宏亮的; 彻底的,完全的; 夸张的,虚夸的;
chin 尤指人的) 颏,下巴; 聊天; 引体向上动作;
recess 休息; 隐蔽处; (山脉,海岸等的) 凹处; 壁凹,壁龛;
bitmap 位图;
wacky 古怪的,疯癫的;
grizzle (尤指儿童)哭着不停地抱怨(某事) ;
ink-stained wretch
pinstripe 细条纹,细条纹的布料;
title bar 标题栏;
acolyte 助手; 随从; 新手; <宗>(天主教)侍祭;
make a raft of new suggestions
hit it off 把…打掉; 描绘; 模仿; 适合;
whimsical 异想天开的; 反复无常的; 古怪的,奇形怪状的;
lavish 过分给予,滥施; 浪费,挥霍; 慷慨地给与;

cutoff level 截止水平

adjudicate 判决,宣判; 当…的评判员; (或裁判员、仲裁人)
driven 奋发努力的; 发愤图强的; 受…影响的; 由…造成的;
jump ship to join sb.
matron 夫人; (受人尊敬的) 已婚老妇人; 女看守; 女警卫;
unassuming 谦逊的,不装腔作势的,不招摇的; 平易;
sophomoric 大学或四年制中学的二年级的,一知半解的;
impetuous 冲动的; 鲁莽的; 迅疾的; 猛烈的;
bottler 灌注机,灌瓶机;
floor-to-ceiling window
epitomize 概括; 集中体现; 作…的摘要; 成为…的缩影;
feisty 活跃的; 精力充沛的; 好争吵的; 烦躁不安的;
manicured (草坪、花园) 修剪整齐的;
vinyl [化] 乙烯基; 黑胶唱片;
fishy <非正>可疑的,值得怀疑的; 不是味儿; 鬼勾当; 腥味儿;
poser <非正>难题; 困难; 棘手的事; <贬>装腔作势的人;
smite 猛打,重击,打击;
archaic 古代的; 古体的; 过时的,陈旧的; 古色古香的;
penthouse 天台屋; 复式单位; 屋顶房间;
demurral 异议,抗议,反对;
token 象征性的; 作为对某事的保证的; 作为标志的;
indecision 优柔寡断; 犹豫不决;
omelet 煎蛋饼,煎蛋卷;
edge away 慢慢启航; 悄悄离开; (尤指侧着身子)

上一篇:没有了 下一篇:没有了
澳门威尼斯人平台官网,澳门威尼斯人注册